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第四百九十一章 整编与册封

  接下来的半个月时间里,按照伯瓦尔公爵的指示,迪亚戈开始对伯爵领的军队进行扩编。得益于日渐富庶的长滩港提供的丰厚收益,他现在有足够的资金来进行这件事。

  原本就已经接近五百来人的领地护卫队这次被扩编为千人编制的月溪旅——这个番号还是伯瓦尔公爵批给他们的。在迪亚戈前世,这支部队曾经在远征北方的诺森德大陆时驻守在灰熊丘陵,保障联盟军队对诺森德东部区域的控制以及稳定的后勤补给。不过,迪亚戈并没有打算在荆棘谷之战结束后就把这支临时军团解散,而是打算把它作为一支常备军保留下来。因为他知道,在接下来的几年里,艾泽拉斯将迎来接连不断的天灾人祸,他必须保证自己手里有足够的嫡系力量来应对这些突如其来的灾难。

  曾经在王国正规军团中担任过指挥官的哈里•伯加德被晋升为这支新军的军团长,而赫夫曼则担任他的副手。与此同时,迪亚戈从风暴之鞭里抽调了一部分经验丰富的大量老兵,填充到月溪旅担任中层军官,作为这支新军团的骨干,所以在很短时间里,这支军团就具备了不俗的战斗力。而这些坚定而忠诚的狂热老兵,也保证了迪亚戈对于这支军团的绝对控制。

  作为一个自由港,长滩港的其他种族居民对于此次军队扩编也非常的欢迎,不少人踊跃报名,尤其是那些在码头靠卖苦力为生的牛头人和巨魔们,更是被月溪旅的丰厚薪水所吸引——谁不想过上好日子呢?这些矮人、地精、牛头人、巨魔被迪亚戈混编成一支超过二百人的加强连队,矮人艾迪斯•布洛姆担任他们的连队长,这个脾气暴躁的矮人盾卫者只花了一周的时间就这把这群乌合之众收拾的服服帖帖,老老实实的。

  值得一提的是,接近一百名高大强壮的豺狼人加入了新编的月溪旅,不过迪亚戈可没傻到把这些豺狼人单独组成一支连队,在他的暗示下,这些豺狼人被打散混编进了各个连队之中。为了表示自己的忠诚,豺狼人萨满范高雷还亲自带领他的两个萨满学徒,加入了到了月溪旅的施法者团队中来。

  说到施法者,迪亚戈还打算通过大法师马林的关系在宫廷法师学会招募几位法师,但在大多数高阶法师们印象里,西部荒野还是那片荒凉的穷乡僻壤,他们对于迪亚戈这个乡下贵族不屑一顾,只有一位出身月溪镇的低阶法师带着两位魔法学徒返回了家乡。但是,长滩港的繁华很快就让他感觉不虚此行,而且这位慷慨的领主还许诺,在为这座城市服务满三年之后,就为他在宗.教.区建造一座法师塔。这还有什么令人不满意的地方呢?要知道,在暴风城,即使是中阶法师们,都不一定人人都拥有自己的法师塔!

  除此之外,迪亚戈还命令格里安•斯托曼对治安队进行了扩编,以便在月溪旅出征时,保证长滩港的安全与稳定。扩编后的治安队人数达到了五百人,同样以风暴之鞭的老兵们为骨干。不过他们的装备与月溪旅相比要有所差别,以穿皮甲的轻步兵为主。

  接下来,迪亚戈从整个领地内选拔精英,对被抽调了近半人手的风暴之鞭进行了补充,并把它扩充到了二百人的规模。由于那些晋升军官的风暴之鞭老兵们的榜样在前,领地内只要是对自己的身手有几分自信的男人几乎都参加了这次选拔,短短的三天内就填满了空缺。曾经在远征尘泥沼泽期间担任过迪亚戈的卫队长的克里斯多夫•法拉尔在这次选拔中大放异彩,击败所有竞争者成为了风暴之鞭的指挥官。

  就在这个月的月底,在完成军队改编之后,月溪领进行了它自成立以来的第一次分封仪式。即使月溪领目前还没有那么多被开垦的土地和村庄,迪亚戈不得不以贵族年金的形式代替实封领地,但一次分封五个男爵的大手笔也足以让所有人为之震惊了。

  不过也有人猜测,以这位领主的强大,立下足以晋升公爵的功勋,获得整个西部荒野作为领地,也只是迟早的事,就像领地几乎囊括了整个暮色森林的艾尔罗•埃伯洛克公爵那样。

  这一天,初升的照耀着整个长滩港,领主城堡的大厅里装饰着各色的徽旗,以领主大人的传奇事迹为主题的一幅幅挂毯遮盖了每一寸墙壁。大厅的正中,正对着大门的位置,是一幅巨大的阿斯纳尔家族徽旗,从天窗透过的阳光照射在金丝和银线织成的徽标上面,反射着熠熠的光辉。

  尽管和暴风城王宫里举办的盛大仪式完全无法相比,但是对于长滩港的人们来说,这一切已经足够隆重,充满喜庆气氛了。

  作为观礼者,大厅的左边是一排来领地内的高级官员和来自各个神庙、祭坛以及教堂的神官。他们大多身穿华丽的礼仪长袍,脸色庄重。而大厅的另一侧站立的是身穿铠甲,外披罩袍的中高级军官们。几乎每个人都难以掩盖脸上的激动,因为他们都知道,即将获封的这五个人就是他们的榜样,如果自己能够立下足够的功勋,他们也会有站在大厅的中央,成为人人羡慕的幸运儿的那一天。

  作为主人的迪亚戈•阿斯纳尔伯爵负手站立在巨大的家族徽旗之下,望着这些领地内的精英们。他的身侧,分别是自己的法师顾问和萨缪尔修士。按照王国惯例,贵族的分封仪式必须由圣光的仆人在场见证,可主持长滩港那间本地小教堂的牧师才是个最低阶的教士,完全撑不起场面,而暴风城的光明大教堂又不怎么待见他,迪亚戈只好从北郡修道院请来了与自己相熟的萨缪尔修士。

  “正如大家所知道的,今日我们欢聚一堂,为的是在圣光的照耀之下,见证五位王国贵族的诞生。”当钟楼的钟声敲响十声时,萨缪尔修士向前走出几步,高声说道。原本略显喧闹的大厅内顷刻间鸦雀无声,修士满意的点了点头,继续说道,“让我们欢迎今天的主角——五位准贵族上前,来到他们的主君面前!”

  一阵热烈的掌声和欢呼声中,大厅的高大木门被侍从缓缓向内打开,在众人瞩目之下,五位受封者——斯托曼、范克里夫、伯加德、菲尔拉伦和赫夫曼顶盔贯甲,身披战袍,走了进来。这同样是王国的传统,无论是文职还是军职人员,在受封贵族时都必须身穿铠甲,因为从阿拉索帝国时代,几乎所有的贵族都是因为军功起家的。

  他们穿过众人让出的笔直的通道,踩着厚实的地毯,来到了迪亚戈身前,而后者正在表情严肃的看着他们。

  五个人排成一排,手捧长剑,单膝落地,跪在了迪亚戈身前。在他们的身后,掌声也逐渐的安静下来。

  与迪亚戈亲身经历过的子爵册封仪式有所不同,一旁的萨缪尔手捧那本属于迪亚戈的圣契,默默的向着圣光祷告着,几分钟后,他正式的将这这本魔暴龙皮圣契转交还到了迪亚戈手中,低声说道:“可以开始了。”

  迪亚戈点了点头,他一手怀抱圣契,一手拿起了斯托曼手中的长剑,这个动作暗喻着接受了对方奉上的忠诚。

  他轻轻的把长剑平放在斯托曼的左肩上,神情庄重的问道。

  “格里安•斯托曼,你愿意效忠于我,并守护我的家族与领地吗?”

  “至死不渝,大人!”斯托曼用尽力气,大声的回应道。

  “宣誓吧,格里安•斯托曼!”迪亚戈从他的肩膀上收回长剑,将它剑尖朝下竖立在斯托曼面前。

  “如您所愿,大人,”斯托曼深深的低下头,双手抱拳,握在胸前,然后虔诚的开口宣誓,“我在此剑之前立下神圣的誓言!

  我立誓效忠领主大人,铭记忠诚与英勇;

  我立誓庇护我的子民,待之以公正与仁慈;

  我立誓远离傲慢与贪婪,恪守律法与荣耀;

  我立誓善待朋友与兄弟,谨记谦卑与诚实!

  我在此立下这誓言,并不惜用生命与鲜血来捍卫它!”

  当他的宣誓完毕,迪亚戈用手中的长剑轻轻的在斯托曼的双肩各敲击了一次,然后把长剑转交给了一旁的侍从。这把剑是要收藏进迪亚戈的家族陈列室的,这也是一个贵族的家族历史与底蕴的体现,一些延续了数百年的老牌贵族,这种效忠之剑甚至可以摆满整间陈列室。

  “根据领主的神圣权利,我,迪亚戈•阿斯纳尔,在此册封格里安•斯托曼为世袭男爵。现在,斯托曼,以男爵的身份站起来!”

  随着迪亚戈的大声宣布,崭新的男爵站立了起来,转过身,面对观礼的众人。

  “以圣光的名义,我亲眼见证,我面前之人,格里安•斯托曼成为世袭男爵!”在迪亚戈的一侧,萨缪尔修士高声喊道。

  接下来,按照王国习俗,他静静的等了一刻钟,但没有任何人对这一册封提出质疑,每个人都对这位受封者充满了羡慕或者嫉妒,但是斯托曼所做的一切有目共睹,他配得上这份荣耀。

  两分钟后,响亮的号角声从领主城堡的塔楼上响了起来,向整座城市宣告一位贵族的产生。

  在这一天上午,迪亚戈前后接受了五位封臣的效忠,而萨缪尔修士则高喊了五次见证宣言,塔楼上的号角声也响起了五次。这一天,一个崭新的贵族集团在西部荒野的土地上宣告了它的诞生,在后世历史学家们的眼中,正是在这一贵族集团的大力支持下,传奇英雄迪亚戈•阿斯纳尔才得以毫无后顾之忧,一次又一次挽救了艾泽拉斯世界。

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